Nous sommes aujourd'hui le 15 avril 2012, et nous fêtons le 100ème anniversaire du naufrage du Titanic (ainsi que le 19ème anniversaire de votre dévoué serviteur). C'est donc l'occasion de faire un petit rappel des faits...

Construit en 1912 à Belfast (Irlande du Nord), le dénommé "Titanic" est le deuxième navire sur une série de trois. Commandés par la compagnie anglaise "White Star Lines", ces trois vaisseaux étaient de leur temps les plus grands et les plus luxueux jamais construits.

Fiche technique: 


Longueur: 269m

Largeur:28m

Capacité passagers: 2435

Capacité membres d'équipage:885

Vitesse: 24 noeuds

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Le naufrage:

Le 10 avril 1912, le Titanic quitte Southampton pour New York, via Cherbourg et Queenstown. C'est la traversée inaugurale de ce monstre des mers, des passagers riches et célèbres prennent également part à ce voyage. La presse qualifie ce navire "d'insubmersible", ceci est dû à sa capacité de rester à flot malgré une avarie importante (Bien que ses concepteurs n'aient jamais prétendus que ce navire était "incoulable"). Le 14 avril 1912, vers 23h40, le Titanic heurte un iceberg malgré une tentative d'évitement de l'équipage. Une série de fissures se forment alors le long de la coque sur une longueur de 100m. Cette avarie inonde les 5 premiers compartiments étanches ce qui est trop important pour maintenir le grand navire à flot. Le magnifique navire commence à couler par l'avant puis prend de la gîte sur bâbord. Quelques minutes avant sa disparition, il se brise en deux entre la 3ème et 4ème cheminée. 2h40 après la collision, le Titanic disparaît de la surface de l'océan, entraînant 1500 personnes dans sa chute sur les 2200 présentes à bord... Malgré que le paquebot ait coulé très lentement, le manque de canots de sauvetage est la principale cause de la mort des 1500 victimes (le Titanic était équipé de 20 canots, la réglementation ne lui en imposait que 16 à l'époque...). Les naufragés furent retrouvés le lendemain matin par le "Carpathia" et ramenés à New York. Ce fut en 1912 la plus grande tragédie maritime de tous les temps, mais également une leçon sanglante pour l'humanité: l'homme ne pourra jamais dominer les forces de la nature. L'épave du géant brisé repose à 3821m de profondeur...

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